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草莓下的蛋糕:剧情是蛋糕,而草莓是⋯⋯

2020-08-02 11:35

草莓下的蛋糕:剧情是蛋糕,而草莓是⋯⋯

维多利亚时代,这段时空所代表的特色与元素无疑地拥有许多爱好者,狭义指 1837 至 1901 年这段由维多利亚女王统治大英帝国的繁荣时期,工业革命与国力都达到巅峰,在我的印象中是浪漫幽暗还有很多怪胎的时代。

拘谨古怪的道德观、放蕩的色情产业、末日思想、贫富差距、唯美主义、万国博览会的新发明等等异色氛围充斥着世界大都会伦敦,福尔摩斯与开膛手杰克,苏格兰场警察与平克顿侦探,吸血鬼、狼人、幽灵等等奇人怪物则在黑暗街头游蕩。美国作家爱伦坡的作品传入英国后,「罗得西尔乡村公寓谋杀案」(The Murder at Road Hill House)继续带起凶案热与侦探热,另一面,活络的殖民贸易与探险队则贪婪地将世界各地的神祕打包送入英国──特别是伦敦这座迷雾之城。

弹簧腿杰克是一个比较少被中文界提起的维多利亚传说,在 1860 年代这个区间里,我先接触的反而是威尔基·柯林斯的《白衣女郎》,后者是英国本土第一位侦探小说家,上面拉杂说了一堆东西,最后还偷跑出了推理这个字眼,其实这就是《平行伦敦:弹簧腿杰克现身》读者这本书食用后给我的丰富滋味,乍看是本蒸气庞克小说,其实里面推理和蒸气以外的科幻味道也很浓。

随着剧情的展开,赫赫有名的历史人物们在伦敦各地东奔西跑,围绕着维多利亚女王遭到刺杀的历史转折点,英国成为充满奇妙机械与改造生物的国度,如爱骂髒话的传讯小鹦鹉,巨大的运输天鹅和马匹,警察们用飞天沙发追捕犯人,死者以奇妙的方式复活,被弹簧腿杰克性侵的少女与遭到绑架的扫烟囱男童,种种谜团促使英国国王徵召了一位桀骜不驯的探险家调查真相。

接着不得不提到本书的男主角理查·法兰西斯·波顿爵士,刚打开试阅内容时就忍不住发出了一声「啊哈」,通常读者对于主角总是从无到有的认识居多,这却是我第二本以波顿爵士为主角的阅读体验,第一本则是偏传记小说体裁的《世界搜藏家》,对于波顿爵士此人只能用一句网路上的话来形容:「小说必须考虑合理性,现实则否。」说起来现代有个英国男子足以代表此辈奇人,就是美国探索频道节目《荒野求生祕技》的主持人贝尔。

我喜欢用探险游记当作观看维多利亚时代的视角,虽然内容好像是在讲英国以外的蛮荒地带,但再也没有比这种冒险记录更能展现维多利亚时代大老爷们的性格与生活习惯神奇之处。以英国史上实际存在的探险家为主角的故事对我来说并不陌生,甚至形成一种特殊的阅读经验,举个例子,可以先阅读达尔文的《小猎犬号航海记》与华莱士的《马来群岛科学考察记》,再看后人为这两位伟大学者分别撰写的非小说(non-fiction),《达尔文与小猎犬号》和《香料群岛》,便可从古今分别一窥世界观的演变与历史人物评价发展。接着,再来摸索《平行伦敦》以及其他作品中引用这些伟人名号的幻想创作,就会觉得更加好玩了,对当时科学家与探险家之间的瑜亮情结和动不动就赌上性命的冒险冲动因此有了更写实的体会。

另一个不能错过的维多利亚时代观景窗就是推理小说,许多经典名着与作家孕育于此一黄金时期,弹簧腿杰克的故事背景早于福尔摩斯二十余年,作家马克·霍德尔也毫不客气向爱伦坡笔下的侦探始祖杜邦致敬了一把。无论是喜欢《爱丽丝梦游仙境》或推理天后阿嘉莎‧克莉丝汀的作品,凡是对十九世纪英国文化上瘾的读者都能在本书中找到许多额外乐趣。

至于需不需要带着事先準备功课的心态来阅读《平行伦敦:弹簧腿杰克现身》读者这本书呢?我会说:完全不用!它已然是本充满娱乐性,节奏紧凑并且发展出人意料的有趣小说,细节也一点都不含糊。弹簧腿杰克究竟是谁?在本书里他不只是一个虚晃一招的象徵性凶手,作家也为这个传说中面目狰狞并且袭击妇女的怪物安上了血肉,这是故事发展到后期让人觉得惊喜的地方,主角波顿爵士的气势固然很强,配角和反派也有自己的亮点。

剧情就像一块美味的蛋糕,至于草莓则是卷末附录的历史人物介绍(正常版本),无论我们是否熟悉角色们在历史上的建树,并不妨碍故事的阅读,直接踏入主题,好处是可以避免少许登场人物的剧透,但马克·霍德尔选择的英国人物一部分对台湾读者来说并非耳熟能详的名字,沉浸在故事里时便难以体会作家戏仿恶搞或翻案历史的用心。

喜欢穿越题材的读者朋友则可以享受到如书中人物史文朋的「另类乐趣。」

先吃蛋糕或先吃草莓都有不同的美味,推荐读者诸君自行斟酌,或者考虑中庸的解决之道──多看几次。

◎本文为《平行伦敦:弹簧腿杰克现身》读者推荐文,立即前往试读

《平行伦敦:弹簧腿杰克现身》 from Readmoo电子书

Photo From Flickr CC BY Jeff Golden

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