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不懂先死背,就会长智慧?──孩子进「读经班」的三大迷思!

2020-06-14 18:42

不懂先死背,就会长智慧?──孩子进「读经班」的三大迷思!

1987年生的宜兰人,在哲学系所打滚了九年,最希望的是有朝一日哲学家讲话能让大家都听得懂。

在台湾,有一些人推动读经班:让小学一两年级的学生阅读甚至背诵儒家经典。他们认为这不但可以让小孩吸收古人智慧,也能促进小孩的语言能力,并提升教养和道德。

在我看来,这些都是迷信。

我很怀疑这件事情,因为大部分的经文翻成白话之后看起来都一点不聪明:

事实上,这些语句不要说不值得背诵,连印成书要小朋友读,我都觉得很夸张。但是一旦把它们翻成文言文,看起来就变得很有智慧,以此为理由推动读经班,根本是对古文的崇拜,而不是对智慧的追求。

有人可能会说,要传达古文的智慧,必须有好的释义,你挑最烂的释义出来比较,不太公平。我同意,基于我对儒家经典的无知,选出来的翻译版本可能不够好。然而我也值注意到:目前似乎也没有哪个翻译版本够好,足以取代读经班里儿童手上拿着的古文。这个现象其实满怪的,如果你仔细想想,会发现它暗示两种可能性:

若(1)为真,我们会遇到麻烦:如果经典的意思尚未确定,我们怎幺能肯定它值得念?如果(2)为真,那就恰好说明读经班只是基于美感考量选择读原版,跟智慧没有什幺关係。

此外,叫小孩读原版经典,也会遇到一些实务上的困难,例如读不懂。对于这种困难,我遇过最扯的辩护是:「读不懂没关係,先背下来,一辈子都可以慢慢咀嚼」。我认为这种对于特定文字的崇拜,已经到了宗教层次,而不是学术和阅读了。

读经典的小孩语文能力比一般小孩好吗?这个问题的答案其实很大一部份取决于家长如何衡量小孩的语文能力。

有一些家长认为语文能力在于清楚表现自己的想法,并且能达成有效的沟通。我目前没有看到任何证据显示读经教育跟这些能力有关连。

然而,也有一些家长,当小孩能将论语琅琅上口,他就会认为小孩语文能力变好了。这让我想到有一种才艺班,让小朋友花一两个小时重複练习画同一个公主,小朋友回家之后能凭空画出公主,家长很高兴,但是那小孩其实并没有学会画画,他只会画公主而已。

小孩能随口背出一两句论语,并不反映他的语文能力进步,而是反映家长对论语的崇拜。

怎样让公民有道德?这是长久以来困扰每个社会的问题。家长普遍在乎这个问题,我觉得这是好事情。然而,若认为读经能让小孩有教养,其中推论可能有瑕疵。

证成因果关係,总是需要对照组来排除其它不相干因素的干扰。读经班常宣称「参加读经班的小孩,比没读经的小孩来得有道德和教养」,但即使此宣称符合事实,对照组的设计依然不理想,因为它无法排除让小孩变乖的其它可能性,例如:

被规定每天花一个小时背诵自己无法理解的句子。

关于「让人变乖」,社会学上有个特别的词,叫做「规训」。社会上有种常见且有效的规训方法,叫做「刁难」:要胁别人做在他看来完全没必要做的事情。这种手段在军营和办公室里常常发生,前一阵子还害东华大学的学生被灌酒灌到昏迷。

如果你有办法叫小孩乖乖坐在那背诵他原来根本无法理解为什幺要背的东西,小孩其实就已经一定程度被规训成功了,至于到底背的内容是什幺,根本不重要,因为这段规训成功的要素是执行者的权威,而不是被背诵的特定内容。

中研院文史所李明辉老师去年年底接受中国媒体专访,讨论到读经教育的时候他说:

台湾现在基本上还是一个以儒家传统为主的社会,普通民众还是相信儒家的,反而是很多知识分子不认同儒家。因为台湾基本上还是受到早期「五四运动」反传统思潮的影响。如此一个不幸的结果是由于国民党提倡儒家,有些人因为反对国民党而反对儒家,把儒家和国民党绑在一起了。这些人讨厌国民党,就觉得儒家是帮凶。其实在民间反而不一定有这种情绪,这都是知识分子的问题,不是老百姓的问题。

李老师认为台湾的知识份子是因为反国民党,所以反儒家,所以反读经教育。看起来他是在反对这种用政治意识形态参与经典教育讨论的方式。

然而,在我看起来,如果台湾的经典教育争论持续跟政治意识型态挂勾,李老师的这种谈法也帮了一把。因为台湾当然也有人不谈国民党,而是举出其它论点来质疑读经教育的成效和副作用1,这些想法,李老师通篇访问里提都不提,直接把反对者塑造成逻辑不好的政治狂热者,这是不公平的。

如同文章前半段所述,如果不把台湾的读经教育理解成某种崇拜甚至宗教,我们实在很难说明读经教育的诸多要求和眉角。(如果类似情况发生在哲学教育上面,我一定会跳出来骂人)在台湾推动儒学的人,应该把这种读经教育的存在当成问题,而不是政绩。

  1. 例如格瓦推的文章〈儒学是毒品,别碰!──我在读经班的日子〉,虽然有提到国民党对读经班的支持,但也包含许多从教育上反对读经班的论点,而这些论点并不奠基在台湾独有的政治立场上。↩

Photo from Flickr CC by m-louis .®

《哲学哲学鸡蛋糕》

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